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 abril 28, 2022

¿Puedo exigir que los empleados de mi pequeña empresa se vacunen contra el COVID-19?

Navegar por la pandemia ha sido difícil para todos, particularmente para las pequeñas empresas . Los problemas de la cadena de suministro, las restricciones de viaje y la escasez de mano de obra han obstaculizado a empresas de todos los tamaños. Algunas empresas que implementaron de manera proactiva políticas de vacunación obligatoria han experimentado un grave desgaste.

A partir del otoño de 2021, existen varios mandatos vigentes para el personal militar de los Estados Unidos y los trabajadores y contratistas federales que básicamente requieren vacunación, o la persona debe renunciar. Hay algunas excepciones por razones médicas o religiosas y, en ese caso, las pruebas semanales periódicas son obligatorias.

Sin embargo, es posible que las pequeñas empresas deseen mejorar la protección tanto de los trabajadores como de los clientes exigiendo que los empleados se vacunen o se realicen pruebas periódicas y usen máscaras. Los empleadores también pueden usar incentivos para los empleados que toman la vacuna.

Una palabra de advertencia sobre el uso de cualquier incentivo porque el programa de vacunas debe seguir siendo voluntario, o en otras palabras, sin coerción de los empleados. Toda esta área del derecho laboral es compleja , y la ayuda de un abogado es importante para navegar la creación de su política de vacunación contra el COVID-19.

Mandato para empresas estadounidenses

Incluso si su pequeña empresa no entra en la categoría de proveedor o contratista del gobierno federal, a principios de noviembre de 2021 el gobierno federal La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo (OSHA, por sus siglas en inglés) creó reglas que establecen que cualquier empresa estadounidense con 100 o más empleados debe asegurarse de que todos sus trabajadores estén completamente vacunados antes del 4 de enero de 2022.

Si no están vacunados, los empleados deben dar negativo en la prueba de COVID-19 cada semana y usar una máscara en todo momento. Estas reglas federales de OSHA anulan los mandatos estatales y locales contra la vacunación o el uso de máscaras de acuerdo con la información proporcionada por el Departamento de Trabajo. Como se puede imaginar, este tema ha sido muy discutido y ya en los tribunales de varios estados con respecto a si las normas son o no constitucionales.

Actualización 23 de noviembre de 2021 : A partir de noviembre de 2021, una orden judicial federal ordenó a OSHA que suspendiera la aplicación del mandato de vacunas COVID-19 de la administración Biden «hasta nueva orden judicial». Por lo tanto, el mandato no se utilizará en este momento para grandes empresas privadas.

Empresas de menos de 100 empleados

La mayoría de las pequeñas empresas tienen menos de cien empleados y, por lo tanto, no se aplican los mandatos de vacunación del gobierno federal. En el verano de 2021, se planteó el problema de que las tres vacunas aprobadas en realidad solo tenían una Autorización de uso de emergencia (EUA) en los EE. UU. y, por lo tanto, las organizaciones no podían exigir que sus empleados se vacunaran.

Sin embargo, los abogados del Departamento de Justicia de EE.UU. indicaron en un dictamen de fecha 6 de julio de 2021 que “la ley no prohíbe que las entidades públicas o privadas impongan requisitos de vacunación para las vacunas que están sujetas a EUA”. Por lo tanto, se convierte en un decisión de la empresa de establecer una política de vacunación obligatoria para aquellas empresas con menos de 100 empleados.

En realidad, no es tan simple hacer cumplir un requisito general de vacunación para sus empleados porque hay otras leyes federales a considerar, como las siguientes:

  • Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA)
  • Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1962 (Discriminación)
  • Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA)
  • Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA)
  • Ley de No Discriminación por Información Genética (GINA)

Lo anterior previene la discriminación por motivos de discapacidad y religión; las exenciones médicas y religiosas se han reclamado de forma rutinaria y posteriormente impugnado en algunos tribunales. Además, HIPAA puede proteger la privacidad de una persona, pero no impide que los empleadores y otras personas pregunten sobre el estado de vacunación.

Los empleadores deben ser conscientes de discriminar con los beneficios del plan de atención médica en función de si un empleado está vacunado o no. Una red muy compleja de leyes federales que también puede verse complicada por cualquier impacto de las regulaciones estatales y locales.

Vacunas para Clientes

También puede complicarse cuando su empresa se ve obligada a pedir a los clientes un comprobante de vacunación. Algunos estados han aprobado leyes para la entrada a eventos más grandes, se requiere prueba de vacunación o una prueba de COVID negativa dentro de un cierto período de tiempo antes del evento. Otros países, como Canadá y Australia, han implementado aplicaciones móviles que permiten verificar fácilmente el estado de vacunación para facilitar la entrada a restaurantes, bares y eventos.

Recientemente, algunas ciudades, como Los Ángeles, establecieron mandatos de vacunación para cualquier persona que ingrese a centros comerciales, gimnasios, salones de uñas y peluquería, teatros y restaurantes. La esperanza es que las personas se sientan cómodas estando en el interior si entienden que todos a su alrededor han mostrado pruebas de vacunación completa y esto ayudará a las pequeñas empresas a recuperarse de la pandemia.

Para los propietarios de pequeñas empresas en estos estados y ciudades, esto plantea la pregunta de si debe exigir que su personal se vacune cuando los clientes deben vacunarse para visitar su establecimiento.

Obtener asesoramiento legal no tiene por qué ser difícil o costoso

Las pequeñas empresas pueden intentar actuar por su cuenta e imponer un mandato de vacunación o crear incentivos sin tener en cuenta las cuestiones legales planteadas anteriormente. Y aunque es comprensible que algunas empresas no quieran gastar el dinero que no tienen, existe una manera de obtener ayuda legal a un precio asequible.

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