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 abril 28, 2022

Nueva ley evita sorpresas en las facturas médicas: lo que debe saber

La Ley No Sorpresas apunta a las sorpresas en las facturas médicas

Si usted es como la mayoría de los estadounidenses, «factura» es probablemente la palabra que menos le gusta. Sin embargo, la «factura sorpresa» está en un nivel completamente diferente de pesadilla.

Si no lo ha experimentado usted mismo, probablemente al menos haya escuchado que le sucedió a alguien que conoce: el escenario espeluznante de recibir una factura médica inesperada por correo por miles de dólares después de su reciente visita a la sala de emergencias.

No es una situación poco común. De hecho, una encuesta de Kaiser Family Foundation de 2020 reveló que, en promedio, el 18 % de las visitas a la sala de emergencias resultaron en al menos una factura sorpresa.

El 1 de enero de 2022, el Congreso promulgó una ley que evita específicamente que sucedan este tipo de sorpresas.

La Ley No Sorpresas se enfoca en facturas médicas inesperadas al proporcionar a los pacientes una capa de protección. Si bien no erradica todas las sorpresas de facturación, se espera que ayude a reducir las preocupaciones, especialmente en situaciones de emergencia en las que los pacientes no tienen tiempo para buscar un médico dentro de la red.

Cómo protege la ley a los pacientes asegurados

Cuando necesita atención inmediata, no tiene tiempo para buscar qué centros aceptan su seguro. Una emergencia es una emergencia.

Debido a esto, cuando visita a un proveedor fuera de la red, puede recibir una factura médica sorpresa que posiblemente sea de decenas de miles de dólares. Según las encuestas nacionales, a la mayoría de los estadounidenses les preocupa no poder pagar una factura médica sorpresa.

La nueva ley, que entró en vigor el 1 de enero, aborda específicamente esta práctica.

Para las personas que tienen cobertura de salud, las nuevas reglas:

  • Prohibir las facturas sorpresa cuando recibe atención de emergencia (incluida una visita a la sala de emergencias, una ambulancia aérea o cuando recibe atención que no es de emergencia en un centro dentro de la red pero, sin saberlo, es tratado por un médico fuera de la red. Sí, esto puede suceder) . También exige que los copagos y otros costos compartidos de los servicios se determinen según las tarifas dentro de la red.
  • Prohíbe las facturas sorpresa de proveedores específicos fuera de la red si acude a un hospital dentro de la red para recibir atención. Como resultado, el costo compartido de los servicios adicionales mientras esté allí se basará en las tarifas dentro de la red.
  • Requiere que los proveedores y las instalaciones proporcionen a los pacientes avisos sencillos que expliquen las protecciones de facturación aplicables y un número de contacto, en caso de que tengan inquietudes.

Cómo protege la ley a los pacientes sin seguro

Si no está asegurado a través de un empleador o no tiene un plan de seguro de atención médica individual, se le considera que «paga por sí mismo» y debe cubrir todos los gastos de su bolsillo.

La Ley No Sorpresas lo protege al exigir que los proveedores proporcionen un «estimado de buena fe» de los costos totales antes de brindarle atención que no sea de emergencia.

Se requiere que la estimación incluya los costos proyectados para el servicio principal que está recibiendo, así como cualquier servicio adicional razonablemente esperado. Por ejemplo, si paga por su cuenta y se somete a una cirugía, el presupuesto debe incluir el costo de la cirugía, las pruebas de diagnóstico necesarias, la anestesia, etc.

Si recibe una factura final que supera el cálculo de buena fe en $400, tiene derecho a impugnar los cargos finales.

Su estado puede proporcionar otras protecciones

Según el Commonwealth Fund , muchos estados (más de 30) han introducido salvaguardas de facturación médica sorpresa, pero solo 17 se consideran integrales.

Los estados consideraron la oferta integral de protecciones extendidas para cubrir situaciones que no son de emergencia en los hospitales de la red. Sin embargo, solo se aplican a ciertos tipos de seguros y escenarios.

Si bien la ley federal cubre la mayoría de los planes de seguro, aún existen disposiciones en la ley estatal que difieren de la ley federal. En estos casos específicos, la ley federal se remitirá a los estados.

Comuníquese con su abogado si tiene preguntas sobre sus facturas médicas

Recibir una factura costosa por correo no es divertido, especialmente cuando es inesperado. Las leyes sobre facturas médicas sorpresa pueden ser confusas, especialmente cuando están cambiando. Hable con su abogado para comprender sus protecciones y qué hacer si recibe una factura médica sorpresa.

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